Freedom Flotilla III Sets Sail: #NextPortGaza

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Freedom Flotilla III sets sail: #NextPortGaza

Today, June 27th 2015 (4 am in Gaza), four boats of the 2015 the Freedom Flotilla III set sail from their final European points of departure. Through nonviolent resistance they will challenge the illegal blockade of the Palestinian Gaza strip, which is running on its 9th year, sailing as always from international waters directly into Palestinian waters.

The Flotilla is due to reach Gaza in just a few days. Participants on board include 48 people, among them human rights activists, journalists, artists, and political figures representing 17 countries. This is the third Freedom Flotilla to sail, in addition to nine single boats that have undertaken to sail to Gaza, beginning in 2008 when several voyages reached Gaza City harbour and returned to Europe from their mission of bringing supplies and solidarity to the people of Gaza.

A converted fishing trawler, the 'Marianne of Gothenburg' left Sweden in May to join the flotilla and has made numerous stops along its journey around Europe. Marianne is carrying solar panels that would help alleviate the serious problem of electricity in Gaza, as well .as medical equipment. Three other sailing vessels (Rachel, Vittorio and Juliano II) are accompanying Marianne in its mission to break the blockade of Gaza, in solidarity to the 1.8 million Palestinians in Gaza. With different strategies and different itineraries, we will continue to sail until the blockade is lifted and Gaza’s port is open.

Dr. Basel Ghattas, a member of the Israeli Knesset, is on board the ships, as well as Dr. Moncef Marzouki, former President of Tunisia, the first president after the 2011 popular uprising. Members of parliament from Spain, Jordan, Greece and Algeria are also on board together with members of European Parliament.

Four participants from Canada are on board : Robert Lovelace, member of the Ardoch Algonquin First Nation, Christian Martel, a trade-unionist and retired letter-carrier from Quebec City, Kevin Neish, an activist and marine engineer from Victoria in British Columbia, and Ehab Lotayef, an engineer and poet from Montreal. Ten participants and crew have been on previous missions. Media outlets on board the flotilla are Al Jazeera, Euronews, Maori TV (New Zealand), Al-Quds TV, Channel 2 TV (Israel) and Russia Today TV, as well as several independent print journalists.

Over 100 European Parliamentarians have signed a letter to the EU’s High Representative, Federica Mogherini, in support of the Freedom Flotilla and calling for an end to the blockade of Gaza. It’s time to say "enough is enough", and that the international community stands in solidarity with the Palestinians of Gaza.

A full list of participants will be available soon at https://ff3.freedomflotilla.org/

In Solidarity

Canadian Boat to Gaza
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***français***

La Flottille de la Liberté III en route pour Gaza

En ce jour du 27 juin 2015, quatre bateaux formant la Flottille de la Liberté III ont quitté leurs ultimes points de départ en Europe. Par des moyens de résistance non-violente, ils vont défier le blocus illégal de la Bande palestinienne de Gaza, qui en est à sa 9è année, en naviguant comme d’habitude des eaux internationales directement dans les eaux nationales palestiniennes.

La Flottille est attendue à Gaza dans quelques jours seulement. Les participants à bord incluent 48 personnes, dont des militants de droits humains, de journalistes, d’artistes et de personnalités politiques venant de 17 pays. C’est la 3e Flottille de la Liberté à prendre la mer, en plus de neuf bateaux individuels qui ont entrepris de mettre le cap sur Gaza, commençant en 2008 quand plusieurs voyages sont arrivés dans le port de la ville de Gaza et sont rentrés en Europe, ayant accompli leur mission d’apporter des produits et de la solidarité à la population de Gaza.

Un chalutier converti, le « Marianne de Göteborg », a quitté la Suède en mai pour rallier la Flottille, faisant plusieurs haltes sur sa route autour de l’Europe. « Marianne » transporte des panneaux voltaïques qui pourront atténuer le grave problème d’électricité à Gaza, ainsi que des équipements médicaux. Trois autres navires (« Rachel », « Vittorio » et « Juliano II ») accompagnent « Marianne » dans sa mission de forcer le blocus de Gaza en solidarité avec les 1,8 millions de Palestiniens du territoire. Avec différents stratégies et itinéraires, nous continuerons de naviguer jusqu’à ce que le blocus soit levé et que le port de Gaza soit ouvert à la libre circulation.

Le Dr Basel Ghattas, un député de la Knesset israélienne, se trouve à bord de la Flottille, de même que le Dr Moncef Marzouki, ancien Président de Tunisie, premier chef de l’État après le soulèvement populaire de 2011. Des députés des Parlements d’Espagne, de Jordanie, de Grèce et d’Algérie s’y trouvent également, en compagnie de députés du Parlement européen.

Quatre participants du Canada sont à bord: Robert Lovelace, Robert Lovelace, membre de la Première nation algonquine Ardoch, Christian Martel, syndicaliste et facteur à la retraite de Québec, Kevin Neish, militant Victoria en Colombie Britannique, et Ehab Lotayef, un ingénieur et poète de Montréal. Dix participants et membres d’équipage sont des vétérans de voyages précédents vers Gaza. Les médias à bord de la Flottille incluent Al Jazeera, Euronews, Maori TV (Nouvelle-Célande), Al-Quds TV, Channel 2 TV (Israël) et Russia Today TV, ainsi que plusieurs journalistes indépendants de presse écrite.

Plus de 100 élus du Parlement européen ont signé une lettre à la Haute-représentante de l’UE, Federica Mogherini, exprimant leur soutien à la Flottille de la Liberté et appelant à la fin du blocus de Gaza. Il est temps de dire « Assez, c’est assez », et il est temps pour la communauté internationale de se dresser en solidarité avec les Palestiniens de Gaza.

Une liste complète de participants sera accessible bientôt sur le site : https://ff3.freedomflotilla.org/

Solidairement,

Le Bateau canadien pour Gaza

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